Marokko tijdens en na de Ramadan

20 Mrt ramadan

ramadan

Marokko is een prachtig land: kleurrijk, kindvriendelijk, gevarieerd, met mooie accommodaties en een prettige sfeer. Omdat Marokko ook een islamitisch land is, kun je bij reizen naar Marokko ook te maken krijgen met de ramadan. In 2014 valt deze ongeveer van 27 juni t/m 28 juli. Vaak krijgen we de vraag of je dan juist wel of niet moet reizen en wat je ervan merkt. Het is lastig hier een antwoord op te geven.

Er is iets voor te zeggen om tijdens de ramadan te reizen. Het is een belangrijk onderdeel van de lokale cultuur en het kan interessant zijn om hier als toerist iets van mee te pikken. Bijkomend voordeel is dat het overdag vaak heel rustig is. Deze tijd van het jaar kun je bijvoorbeeld het strand voor jezelf hebben. In de middag ligt eigenlijk het hele openbare leven stil. Lekker rustig, maar onhandig als je net iets nodig hebt.

Natuurlijk hoef je zelf niet mee te doen met alle strenge regels. Maar hoewel er tijdens de ramadan meer eten wordt bereid en verkocht dan normaal, gebeurt dit alleen tussen zonsondergang en zonsopgang en vooral in familieverband. Veel restaurantjes zijn bijvoorbeeld gesloten, je mag in de toeristenrestaurantjes, als deze nog wel open zijn, vaak niet buiten op het terras eten of drinken en er wordt minder of helemaal geen alcohol geschonken. Ook sommige kleine, lokale hotels kunnen deze periode gesloten zijn. In de geopende hotels kun je uiteraard wel gewoon eten en wat te drinken bestellen en ook een Mc Donald’s serveert aan kinderen en toeristen. In de avonden, nadat de zon is ondergegaan, komt alles en iedereen weer tot leven. Op dat moment kun je misschien wat meer overlast hebben van straatgeluiden als de Marokkanen gezellig samenkomen en gezamenlijk eten.

Is het dan beter om na de ramadan op pad te gaan? Alles is dan weliswaar weer ‘normaal’, maar na de ramadan zijn ook alle Marokkanen zelf vrij en gaan ze op vakantie. Zeker nu in 2014 de ramadan in de zomer valt, kun je in augustus te maken krijgen met vollere stranden en accommodaties. Dit draagt natuurlijk bij aan de coleur locale, maar hierdoor kan het serviceniveau in de hotels en restaurants ook wat minder zijn. Kortom, of Marokko beter tijdens of na de ramadan kunt bezoeken hangt heel erg af van wat jij en je gezin belangrijk vinden. Maar in welke periode je ook reist; het blijft een prachtige familiebestemming.

Kindvriendelijk Singapore

20 Nov singamain

Singapore is een erg leuke stad voor een stop-over met je kinderen. Behalve winkelcentra heb je hier o.a. parken, stranden en volop leuke dingen voor je kroost, zoals waterspeelparken, wandelingen langs boomtoppen op zoek naar aapjes of het reuzenrad met een geweldig uitzicht over de stad. Van juf Eefje, die heeft gewerkt bij de Nederlandse school in Singapore, hebben wij de leukste tips gekregen om deze wereldstad met je kinderen te verkennen.

singamain

Nieuw bij Expeditie Kroost & Co is een stop-over programma in Singapore. Een handige tussenstop als je terugkomt van een lange reis uit Nieuw-Zeeland, maar ook leuk om een reis naar bijvoorbeeld Bali mee uit te breiden oKindvrif desnoods als stedentrip tijdens een kortere vakantie. Reismama Colinda heeft Singapore onlangs zelf mogen verkennen en heeft ervaren dat deze groene stad ook zeker leuk is voor gezinnen. En bovendien heel erg kindvriendelijk doordat alles schoon en netjes is, je goed kunt eten, er tal van (gratis) kindvriendelijke activiteiten zijn zoals speeltuintjes, waterparken en groene parken. Zelfs de openbare toiletten zijn hier kindvriendelijk met o.a. urinoirs voor kleine jongetjes in het damestoilet en speciale ruimtes om luiers te verschonen. Daar kunnen we in Europa nog heel wat van leren.

In deze grote, maar wel compacte, stad is zoveel te doen dat het lastig is een keuze te maken. Er zijn verschillende wijken, zoals Chinatown, Little India, Holland Village en het moderne gebied bij de haven, maar ook mooie parken, tientallen winkelcentra, pretparken, etc. Omdat de stad continu in ontwikkeling is, kun je bij ieder bezoek weer nieuwe dingen ontdekken. De meeste mensen die al eens in Singapore zijn geweest hebben bijvoorbeeld het Sands Skypark en de nieuwe botanische tuin Gardens by the Bay nog niet gezien. Er is zo veel te zien en te doen dat het lastig kiezen is. Wat mag je nu eigenlijk niet missen als je met je kinderen de stad wilt verkennen? We vroegen het aan juf Eefje, die jarenlang heeft gewerkt op de Nederlandse school in Singapore en precies weet wat de Nederlandse kinderen die in Singapore wonen leuk vinden om te doen in hun vrije tijd.

Top Tips van Juf Eefje:

  • Sentosa Island: palmbomen, strand, hippe beachclubs en volop vertier en amusement. Eenvoudig bereikbaar met de metro, maar nog leuker is het om met de gondeltjes vanaf Fabers Hill op het eiland aan te komen.
  • Altijd leuk: de grote winkelcentra. Lekker koel, leuke winkels, uitgebreide foodcourts en vaak met een grote (water-) speeltuin, bioscoop, karaokecabines en ander vertier zoals bijvoorbeeld een ijsbaantje.
  • Bezoek Singapore Zoo, een van de mooiste dierentuinen ter wereld. En met iets oudere kinderen is een bezoek in de avond (Night Safari) natuurlijk nog veel spannender.
  • Geniet van een high tea. Favoriet bij de kinderen is het Marriothotel vanwege de grote chocoladefontein.
  • Ga zeker een keer wandelen in één van de vele parken of wetlands in de stad. Favoriet zijn Bukit Timah (hier heb je het gevoel dat je uit de stad bent: met een mooie natuur, vogels en aapjes), het kleinere Bukit Batok of de levendige East- en Westcoast parken.
  • Huur fietsen in het Bishan Park. En terwijl vader en zoons door het park fietsen kunnen moeder en dochters kiezen voor een behandeling in de spa in het park.
  • Maak een spannende wandeling op de 25 meter hoge brug langs de boomtoppen in MacRitchie Reservoir. Voor wie het wat minder hoog wil zoeken: er zijn ook verschillende wandelroutes door het park zelf. Ook leuk: ga het water op in een kano (te huur via The Paddle Lodge)
  • Een andere aanrader is het Science Museum en Water Works. Een leuk doe- en ontdekmuseum voor kinderen van alle leeftijden. Vergeet niet zwemkleding en een handdoek mee te nemen!

singatuin

Spelen met water:

In Singapore is het altijd warm, dus als je de stad gaat verkennen is het leuk een tussenstop te maken op een plek waar je kroost lekker met water kan spelen. Dit kan bijvoorbeeld op deze plekken

  • Rooftop Playground at 112 Katong (in een winkelcentrum met veel spelletjes met water, ook voor de allerkleinsten, toegang is gratis)
  • Spelen in fonteinen met uitzicht op de haven en het reuzenrad bij Marina Barrage (gratis)
  • Veel glijbanen (let op: minimum lengte kinderen 1,20 meter) en een funpark voor de allerkleinsten vind je bij Senkang Swimming Pool (ca. €1 p.p. entree in het weekend, maandag gesloten)

Wil je meer weten of een stop-over Singapore inplannen in je reis? Mail dan naar reismama Colinda bij Expeditie Kroost & Co.

Handig: thuis je vaccinaties krijgen

2 Nov thuisvaccinatie

thuisvaccinatie

De tijd dat je in de onpersoonlijke wachtkamer van de GGD op je beurt moet wachten om je noodzakelijke vaccinaties te halen voor je verre reis is voorbij. Tegenwoordig zijn er veel meer mogelijkheden, zoals bijvoorbeeld via je eigen huisarts. Met kleine kinderen of als je allebei werkt is het echter nog veel gemakkelijker als een gespecialiseerde arts bij jullie thuis komt op een moment dat het jullie goed uitkomt. ‘s Avonds bijvoorbeeld, of in het weekend. Met normale tarieven en ook gewoon vergoed door je ziektekostenverzekering. Check wel even je polisvoorwaarden of reizigersvaccinaties in je pakket zijn opgenomen. Wat ons betreft ideaal!

Klik hier voor meer informatie, om een afspraak te maken of om te kijken welke vaccinaties worden aanbevolen voor jouw reisbestemming.

Niet vergeten: pinpas deblokkeren buiten Europa

2 Nov pinpas

pinpas

De afgelopen maanden werden veel mensen geconfronteerd met geldproblemen op de plek van bestemming: geld opnemen bij een betaalautomaat lukte niet. De reden: de meeste banken hebben betaalpassen geblokkeerd voor betalingen en geldopnames buiten Europa om zo fraude tegen te gaan. Als je op vakantie gaat moet je deze blokkade zelf tijdelijk ongedaan maken. Dit kan door in te loggen bij je bank en de instellingen aan te passen. Als je het vooraf bent vergeten kun je het ook in het buitenland nog aanpassen en in geval van nood kun je meestal ook geld opnemen met je creditcard. In dat geval moet je meestal wel extra betalen.

Clef des Iles: een droomstrandhuis

3 Sep Clef des Iles - Expeditie Kroost & Co - 1

Wat is er heerlijker dan wakker worden van het geluid van de golven, die soms met donderend geweld het strand op rollen? De balkondeuren openen, uitkijken over een prachtig, nu nog, verlaten strand en samen met de kinderen in het kingsize bed van zo’n 2 meter breed nog even lekker luieren voordat je opstaat? Of het verse fruit en vruchtensap dat op de kamer wordt gebracht als we eenmaal opstaan en dat we opeten bij ons ontbijt met uitzicht op strand, palmbomen en de zee?

We verblijven de komende dagen in Clef des Iles, een klein paradijsje op het strand van Beau Vallon op het eiland Mahé op de Seychellen. In totaal zijn er vier strandhuisjes van ieder twee verdiepingen die direct op het strand liggen. Je stapt zo vanuit je woonkamer het strand op en 20 meter verder zit je in de zee. Volgens de kinderen is het hier HEEL ERG LEUK. Wij kunnen niet anders dan hun mening delen. In de zee voor ons zijn aantrekkelijke golven om in en op te spelen. Gelukkig zonder verdere stroming, dus gevaarlijk is het niet. De in de lokale ‘supermarkt’ aangeschafte bodyboards  zorgen voor heel veel uur plezier. En als de kinderen ze even laten liggen om zich te storten op de bouw van een grote dijk, zandkasteel of een potje voetbal met lokale kinderen op het strand, ontdekken wij ook hoe leuk het is om op een golf met flinke vaart te worden voortgeduwd. We zijn niet de enigen. Ook onze volwassen buren vermaken zich op de golven met bodyboards en tubes, terwijl de andere buren met het hele gezin een groot kasteel bouwen. Onderscheid tussen volwassenen en kinderen is er even niet. Tot de zon ondergaat. Terwijl de kinderen verder spelen, halen de volwassenen een heerlijk fris drankje uit de koelkast. Met onze voeten in het zand genieten we voor ons eigen huisje van een mooie zonsondergang achter Silhouette Island.

De komende dagen blijven het strand en de zee een heerlijk speelterrein dat voelt als onze eigen tuin. Natuurlijk trekken we er ook veel op uit, maar thuiskomen is altijd weer een feestje. We maken lange wandelingen, gaan snorkelen en de kinderen gaan voor het eerst met een duikfles onder water tijdens een bubblemaking cursus bij een Nederlandse duikschool . Vlak bij ons heerlijke “strandhuis” zijn winkeltjes om de koelkast te vullen met koele drankjes en om brood en beleg voor ons ontbijt in te slaan. Fruit kopen we bij het fruitstalletje om de hoek (en wordt dagelijks vers op de kamer gebracht). In de buurt zijn tal van restaurantjes waar je heerlijke kunt eten en als je een keer geen zin hebt om er op uit te gaan zijn er verschillende take-aways waar je voordelige en lekkere maaltijden kunt afhalen. De pizzeria naast ons is ook praktisch voor voordelige en lekkere pizza’s. Heel bijzonder is de bazar/avondmarkt op woensdag, die ook heel populair is bij lokale families.  In tal van stalletjes kun je spotgoedkoop vers bereide maaltijen kopen. Het is er gezellig druk. Tussen de stalletjes wordt muziek gemaakt, die ons heel erg doet denken aan de muziek uit het Afrikaanse deel van Brazilië. Heel logisch natuurlijk: het is de Afrikaanse muziek die wordt gespeeld door de afstammelingen van de vroegere slaven.

Het leuke aan het verblijf in Clef des Iles vinden we ook dat je hier heel veel van het lokale leven op de Seychellen te zien krijgt. De accommodatie ligt dan wel aan het bekende strand van Beau Vallon, maar wel een stukje verwijderd van grote resorthotels als het Berjaya en Coral Strand. De huisjes liggen verscholen tussen wat bomen, waardoor het, hoewel er natuurlijk wel wandelaars voorbij lopen, toch nog wel redelijk privé voelt. Vlak voor de deur komt een lokale visser zijn netten dagelijks binnenhalen. Een bijzondere ervaring. De kinderen helpen mee de netten het strand op te trekken en we zijn natuurlijk heel benieuwd naar de vangst van de dag. Zodra de “buit” op het strand ligt, worden  de vissen gesorteerd. Grote vissen zijn voor de verkoop en de kleinere mogen mee met de lokale mannen die de netten de kant op helpen trekken. De allerkleinste visjes gaan terug de zee in. Hier zijn vooral de kinderen heel druk mee. De eerste klanten, waaronder politieagenten die ook geduldig op het strand staan te wachten, kopen hun vis direct bij de visser. Maar bij enkele kleine stalletjes vlak bij Clef des Iles kun je ook terecht voor heerlijke en goedkope verse vis, die hier voor een symbolisch bedrag voor je kan worden schoongemaakt.

Aan beide kanten van “ons” stukje strand is het in het weekend gezellig druk met lokale families die hun vrije tijd op het strand doorbrengen. Auto’s worden langs de weg geparkeerd, de deuren gaan open om de autoradio te kunnen horen en de koelboxen zijn gevuld met lekkere hapjes en drankjes. Hoewel dit vlakbij is, hebben we hier bij de huisjes zelf helemaal geen last van. Ook niet van de kinderen die net iets verderop  na schooltijd komen voetballen. Maar we kunnen er wel naar toe lopen en gezellig meedoen mag ook.

Na ons verblijf hier zijn we er weer helemaal van overtuigd: Mahé is een heel leuk eiland en je mag een verblijf hier zeker niet missen tijdens een eiland-hop-vakantie op de Seychellen. En Clef des Iles is helaas niet goedkoop, maar wel een heel leuke plek om te verblijven met kleine kinderen.

Op de site van Expeditie Kroost & Co vind je meer informatie over Clef des Iles.

Review door reismama Colinda

Praktisch en mooi: hamamdoeken

31 Aug Hamamdoek - via Expeditie Kroost & Co


We kwamen ze dit jaar tegen en hebben ze gelijk uitgeprobeerd: hamamdoeken. We namen deze mee op reis in plaats van strandlakens en daar waren we heel blij mee. Per stuk wegen ze zo’n 250 gram en ze passen gemakkelijk in je koffer/reistas. Onderweg pasten er zonder problemen vijf ‘strandlakens’ in een kleine strandtas. We gebruikten ze om ons mee af te drogen (dat gaat stukken beter dan met een sarong), om op te liggen en om om te slaan als rokje of jurkje over een bikini bij een strandwandeling of bezoek aan een strandtent/beachclub. En, niet geheel onbelangrijk, hamamdoeken zien er ook nog eens heel mooi uit. Wat ons betreft is een hamamdoek een onmisbaar item in je koffer!

Wil je ook een hamamdoek kopen? Dat kan o.a. bij Sisiboy en via verschillende webwinkels, zoals Peshs. Wij hebben zelf goede ervaringen met onze bestelling bij www.hamamdoek.nl.

Goede voeding op reis

25 Aug adapter

In vergelijking met pak ‘m beet 10 jaar geleden nemen we met z’n allen steeds meer elektronica mee op reis. Een groot deel van de koffers en handbagage van (jonge) gezinnen wordt gevuld met telefoonladers, batterijladers voor de camera, laptop-snoeren, mp3-laders, babyfoons, nintendo-laders en ga zo maar door.

Deste belangrijker is het dus dat je ervoor zorgt dat je ook de juiste adapter bij je hebt om al deze onmisbare gadgets ook aan de andere kant van de wereld te kunnen gebruiken. Dit hulpmiddeltje op de site van Flight 001 kan je dan goed van pas komen. Type je bestemming in… en je weet welke tool je in ieder geval in je koffer moet stoppen.

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.